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Papa Francisco visita Kinshasa e capital do Sudão do Sul esta semana

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O Papa Francisco inicia uma viagem na terça-feira a duas nações africanas onde conflitos prolongados deixaram milhões de refugiados e desalojados lutando contra a fome.

A visita de 31 de Janeiro a 5 de Fevereiro à República Democrática do Congo (RDC) e o Sudão do Sul, leva o Papa de 86 anos de idade a lugares onde os católicos constituem cerca da metade da população e onde a Igreja é um protagonista fundamental nos sistemas de saúde e educação, bem como nos esforços de construção da democracia.

A viagem estava prevista para Julho passado, mas foi adiada porque Francisco sofria com uma doença crônica no joelho. O papa ainda usa uma cadeira de rodas e uma bengala, mas o seu joelho melhorou significativamente.

Ambos os países são ricos em recursos naturais – a RDC em minerais e o Sudão do Sul em petróleo – mas assolados pela pobreza e pela luta.

A RDC, que é o segundo maior país da África e tem uma população de cerca de 90 milhões de habitantes, receberá pela primeira vez a visita de um papa, desde que João Paulo II viajou para lá em 1985, quando era conhecida como Zaire.

Francisco permanecerá na capital, Kinshasa, mas se encontrará com vítimas do conflito no Leste com o M23.

“O Congo é uma emergência moral que não pode ser ignorada”, disse o embaixador do Vaticano na RDC, o Arcebispo Ettore Balestrero, à Reuters.

A Igreja Católica do país, com 45 milhões de habitantes, tem uma longa história de promoção da democracia e, quando o Papa chega, está a se preparar para monitorar as eleições marcadas para Dezembro.

“Nossa esperança para o Congo é que esta visita reforce o engajamento da Igreja em apoio ao processo eleitoral“, disse o embaixador britânico no Vaticano, Christ Trott, que passou muitos anos como diplomata na África.

Peregrinação conjunta 

A viagem assume uma natureza sem precedentes na sexta-feira, quando o Papa deixa Kinshasa para a capital do Sudão do Sul, Juba.

Essa etapa está sendo feita com o Arcebispo de Canterbury, Justin Welby e o Moderador da Assembleia Geral da Igreja da Escócia, Iain Greenshields.

Eles representam a composição cristã do país mais jovem do mundo, que conquistou a independência em 2011 do Sudão predominantemente muçulmano, após décadas de conflito e tem uma população de cerca de 11 milhões de habitantes.

“Esta será uma visita histórica”, disse Welby. “Após séculos de divisão, líderes de três diferentes partes do (cristianismo) estão se unindo de uma forma sem precedentes“.

Dois anos após a independência, o conflito irrompeu quando forças leais ao Presidente Salva Kiir se chocaram com as leais ao Vice-Presidente Riek Machar, que é de um grupo étnico diferente. O derramamento de sangue entrou em espiral em uma guerra civil que matou 400.000 pessoas.

Um acordo de 2018 parou o pior dos combates, mas partes do acordo – incluindo o destacamento de um exército nacional reunificado – ainda não foram implementadas.

Há 2,2 milhões de pessoas deslocadas internamente no Sudão do Sul e outros 2,3 milhões fugiram do país como refugiados, de acordo com as Nações Unidas, que elogiaram a Igreja Católica como uma “força poderosa e activa na construção da paz e reconciliação em regiões dilaceradas por conflitos“.

Em um dos gestos mais notáveis desde que seu papado começou em 2013, Francisco ajoelhou-se para beijar os pés dos líderes do Sudão do Sul, anteriormente em guerra, durante um retiro no Vaticano em Abril de 2019, exortando-os a não voltarem à guerra civil.

Trott, ex-embaixador no Sudão do Sul, disse esperar que os três membros da Igreja possam convencer os líderes políticos a “cumprir a promessa do movimento de independência”.

Por Reuters