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Nigéria: disputa eleitoral é a mais acirrada desde o fim do regime militar

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Os nigerianos votarão no sábado no que pode ser a disputa eleitoral mais crível e acirrada desde o fim do regime militar há quase um quarto de século – e a primeira em que um candidato presidencial que não é de um dos dois principais partidos têm uma chance.

O ex-governador de Lagos, Bola Tinubu, do All Progressives Congress (APC), enfrenta Atiku Abubakar, do principal Partido Democrático do Povo (PDP) da oposição, e Peter Obi, um candidato curinga que desertou do PDP para o menor Partido Trabalhista e agora lidera em pelo menos cinco pesquisas de opinião.

Obi, 61, usou uma campanha de media social para galvanizar o voto de jovens inquietos e cada vez mais insatisfeitos, fartos da política tradicional e dos velhos que tendem a dominá-los – Tinubu e Abubakar estão na casa dos 70 anos.

Mas os analistas questionam se as pesquisas lideradas por Obi são confiáveis ​​e observam que ele não tem os recursos ou a extensa base política – construída ao longo de décadas – que os outros dois têm.

Quem quer que os nigerianos escolham para suceder o presidente Muhammadu Buhari – apenas o segundo titular na história nigeriana a renunciar voluntariamente depois de cumprir dois mandatos democráticos – terá que resolver uma série de crises que pioraram sob a administração do general aposentado do exército.

Isso inclui banditismo e violência militante que agora afecta a maior parte do país, corrupção sistêmica que impede investimentos e enriquece uma elite bem relacionada, alta inflação e escassez generalizada de dinheiro após uma introdução malsucedida de novas notas no final do ano passado.

Todos os três candidatos fizeram promessas semelhantes para lidar com essas questões.

Em meio a temores de que uma votação acirrada possa ser contestada e desencadear ainda mais violência e caos, todos os candidatos assinaram uma promessa de paz na quarta-feira, prometendo buscar reparação nos tribunais por quaisquer queixas.

“Este é o único país que temos e devemos fazer tudo para mantê-lo seguro, unido e pacífico”, disse Buhari na assinatura na capital Abuja. “Não deve haver tumultos ou atos de violência após o anúncio dos resultados das eleições.”

Os eleitores também escolherão novos membros do parlamento.

Esta é uma das eleições mais disputadas já realizadas na história deste país“, disse Abiodun Adeniyi, professor de comunicação de massa da Universidade Baze de Abuja.

Todas as pesquisas que mostraram Obi na liderança tiveram um alto número de entrevistados – em média cerca de um terço – que estavam indecisos ou sem vontade de dizer em quem votariam. Eles também tendiam a ter como alvo tipos educados e experientes em internet, e um deles exigia um smartphone para participar.

“Devemos aceitar essas pesquisas com uma quantidade generosa de sal”, disse Nnamdi Obasi, consultor sênior da Nigéria para o think tank International Crisis Group.

“As amostras são pequenas (e)… são pesquisas online com pessoas alfabetizadas, mas há um grande número de pessoas que não são alfabetizadas e não estão online, especialmente no norte.”

A conhecida base de apoio de Obi fica no Sul, enquanto Abubakar e Tinubu são populares no Norte.

Embora a disputa pareça acirrada, a lei eleitoral nigeriana torna improvável um segundo turno, já que o candidato vencedor precisa apenas de maioria simples, desde que obtenha 25% dos votos em pelo menos dois terços dos 36 estados.

A disseminação da insegurança – especialmente a violência islâmica no nordeste e o banditismo no Noroeste e Sudeste – ameaça tornar a votação impossível para muitos milhares dos 93,4 milhões de eleitores registrados na Nigéria.

Mas uma Comissão Eleitoral Nacional Independente (INEC) cada vez mais profissional fez progressos no combate à fraude que prejudicou as eleições anteriores. Uma lei promulgada no ano passado prevê urnas electrónicas, leitores de cartões para confirmar que os eleitores estão registrados em um banco de dados central e o cancelamento dos resultados dos centros de votação onde as cédulas depositadas excedem os eleitores registrados.

“Agradecemos a Deus que as eleições serão justas desta vez”, disse Ngozi Nwosi, 51, que vende roupas em uma banca do mercado de Lagos, sua voz quase inaudível acima dos aplausos e tambores tradicionais durante um comício para seu candidato preferido, Tinubu. “Confiamos no INEC. Os nigerianos (irão) votar (e) escolher em quem votaram.”